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Space X已探明四月飞船事故原因,私人订制太空旅行指日可待

近日,Space X 公司发文,声称已经找出造成今年四月在近地测试中发生爆炸的天龙号载人飞船的事故原因。

关于Space X公司和其Crew Dragon飞船你想知道的事


Space X全称太空探索技术公司 (Space Exploration Technologies Corp, 商业名称Space X),由特斯拉汽车(Tesla)和Ebay创办人伊隆 马斯克 (Elon Musk)创建。天龙号 Crew Dragon系列飞船是其执行太空探索任务系列飞船之一,于2006年由Space X 公司出资,并提交给美国国家航空航天局NASA的关于商业载人航天计划的一部分,由立项至今飞船已经进行多次试验与革新,目的在于真正实现私人订制的太空载人旅行。并且Crew Dragon号飞船此前也已经多次成功往返于太空与地球之间,且顺利实现与国际空间站的对接和分离,为将来实现私人航天旅行做准备。不过,在今年四月份的一次近地测试中,一艘测试用飞船意外遭受爆炸,造成开发中的飞船损毁,且所有计划中的飞船测试暂停,而事故原因也一直成谜,直到日前。

爆炸事故和调查结果


自飞船事故至今已经过去了三个月,当时成立的调查小组到目前为止已经完成了百分之八十的分析和查证工作,基本可以确定导致爆炸事故的主因是由于飞船推进器的设计缺陷导致的燃料泄漏引起的爆炸,而在推送火箭发生泄漏失去动力之后,相应的紧急备用设施又没能及时反应,最终导致了测试中的飞船损毁。不过,目前Space X公司已经清楚地意识到了这一问题,开发部门正在加紧研发和改造现有的推进和应急装置,全新的装备将会直接运用于接下来的试验之中。

装备升级进行中,力保安全无虞


由于有了上一次飞船推进器和紧急分离系统不完善导致事故的教训,因此,改进中的装置将会着重于这一方面,保障飞船即使在遭受到不测时也能有时间安全着陆。据内部人士透露,改进升级之后的船舱将会配备一个由多个小型推进器组合而成的备用推进仓。在任务过程中,如果主推进火箭能够正常地工作,这些小型的推进器将会一直处于待机备用的状态,不会被出发。而当主推进器一旦发生问题,例如推进火箭燃料泄漏或者发生爆炸解体,这时飞船中的紧急分离和备用推动装置将会及时启动。在完成飞船和推进火箭安全分离的情况下,保证飞船还能够有足够的动力来进行安全着陆,保障船舱内人员和物资的安全。

吸取失败教训,载人试验最快明年初展开


不过,虽然四月份的那场实验失败了,但也不一定是一件坏事。至少通过这一次事故,让开发人员意识到目前的发展速度过快,而飞船却存在着致命的问题,还需要不断地改进。如果按照原定计划,Space X公司将在今年初秋的时候进行Crew Dragon飞船的第一次载人往返太空的试验,若彼时发生意外,损失将会是十分惨重的。因此,原本决定于下半年进行的试验,现在全数暂停,而且Space X公司内部人员也预测,计划中的载人航天试验,也无缘在今年进行。同时,由于装置的改进和升需要时间,因此载人试验最早也不会早于明年年初。不过就算进度被推迟到明年年初,其速度也已经是非常之快了,毕竟今年已经过去多半。因此想要尝鲜的消费者也只需要再耐心等待半年,即可体验人类首次私人订制的太空之旅了。不过,想要体验,前提是得有钱?,毕竟一张天龙号飞船的船票价格就已经高达5200万美元,还不算上在太空中的住宿费用和因此产生的税费。因此,我们还是期待科技快快发展吧,也许哪一天就便宜了也说不定呢。

本文来源The Verge,由搞科技的大蛇丸转载或编译发布,如需转载请联系原作者。